Cómo cuidar a tus mascotas durante las olas de calor

Los animales también están sufriendo las altas temperaturas y en este artículo compartimos cómo cuidar de nuestros mejores amigos. En las últimas semanas, hemos experimentado varias olas de calor en México, asociadas a las consecuencias del cambio climático. La Organización Panamericana de Salud (2024) describe las ondas de calor como un periodo inusualmente caliente, seco o húmedo que genera un impacto en los seres humanos y en los sistemas naturales.

¿Cómo afecta el calor a las mascotas?

Los animales no quedan exentos de sufrir las consecuencias y molestias que causan las olas de calor. Debemos estar atentos a los cambios en el comportamiento de nuestras mascotas y a signos que se puedan asociar con golpes de calor. A diferencia de los humanos, los perros y gatos son más sensibles al calor porque no tienen los mismos mecanismos para regular su temperatura.

En el caso de los perros, la sudoración por medio de las almohadillas de sus patas y el jadeo los ayuda a regular el calor. Los gatos tratan de mantener su temperatura estable al lamerse, ya que la saliva al evaporarse reduce el calor corporal.

Algunas mascotas tienen mayor riesgo de verse afectadas por las altas temperaturas, como:

  • Cachorros
  • Mascotas de edad avanzada
  • Mascotas con enfermedades crónicas
  • Mascotas con sobrepeso
  • Perros de razas con nariz chata (Pug, Bulldog, Boxer, etc.)
  • Mascotas con pelajes oscuros cuando están expuestas al sol

¿Cómo saber si mi mascota tiene un golpe de calor?

Para identificar si nuestras mascotas están sufriendo un golpe de calor, debemos estar atentos a los siguientes signos y síntomas comunes:

  • Diarrea y vómitos
  • Respiración agitada y aumento del ritmo cardiaco
  • Mucosas, encías y conjuntiva enrojecidas
  • Tambaleo al caminar
  • Confusión y ansiedad
  • Exceso de saliva y fuertes jadeos

¿Qué hacer ante un golpe de calor en las mascotas?

Ante la sospecha de un golpe de calor, debemos actuar de forma inmediata:

  1. Ubica a tu mascota en un lugar fresco con flujo de aire, cerca de un ventilador si es posible.
  2. Baja la temperatura corporal usando paños húmedos en la cabeza, cuello, hocico, axilas y almohadillas de las patas.
  3. Ofrece agua para mantenerlo hidratado, evitando el agua completamente fría.
  4. No cubras o envuelvas al animal.
  5. Acude a la clínica veterinaria para una valoración y tratamiento lo antes posible.

¿Cómo prevenir el golpe de calor en las mascotas?

La prevención es la mejor forma de evitar golpes de calor:

  • Asegúrate de que siempre tengan agua fresca disponible en cantidad suficiente.
  • Programa sus paseos en las primeras horas de la mañana o al atardecer, cuando el sol esté más bajo.
  • Evita dejarlos en lugares sin ventilación, como autos o habitaciones pequeñas.
  • Si necesitas realizar viajes, coloca toallas húmedas en el piso de la transportadora.

Los golpes de calor son una condición muy peligrosa y potencialmente mortal para nuestras mascotas, especialmente perros y gatos. Es fundamental reconocer los signos de un golpe de calor, ya que la intervención temprana es crucial. La prevención y el conocimiento de los síntomas son esenciales para proteger a nuestras mascotas, garantizando su bienestar y salud durante los meses más cálidos.

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