Fujifilm revive con cámaras retro tras años en productos sanitarios

Fujifilm, conocida por su enfoque en la atención médica en los últimos años, ha sorprendido al mundo al resurgir en el mercado de cámaras digitales gracias a su aclamada serie X100, especialmente popular entre los jóvenes usuarios de redes sociales como TikTok. La compañía japonesa ha visto cómo su división de imágenes, impulsada por estas cámaras de estética retro, se convirtió en la mayor contribuyente a sus récords operativos en el último año fiscal.

El modelo X100V, con un precio de 1,599 dólares, ha generado una demanda tan intensa que Fujifilm ha tenido dificultades para mantenerse al día con las expectativas del mercado. Yujiro Igarashi, responsable del grupo de imágenes profesionales de la empresa, admitió que incluso después de duplicar la producción en China para el lanzamiento de la X100VI en marzo, siguen enfrentando retos para satisfacer la demanda.

«Descubrimos que los pedidos superaron ampliamente nuestras previsiones», expresó Igarashi. «A pesar de nuestros esfuerzos por aumentar la producción, seguimos teniendo dificultades para cubrir la demanda».

Fujifilm, fundada hace 90 años y conocida por competir históricamente con Kodak en la industria cinematográfica, tuvo que reorientarse hacia la atención médica cuando las cámaras digitales se volvieron comunes en los teléfonos móviles y la industria de la película colapsó. Sin embargo, su incursión en las cámaras retro ha marcado un renacimiento inesperado en su división de imágenes, que ahora representa el 37% del beneficio operativo de la empresa, frente al 27% del año anterior.

La X100, lanzada en 2011 como un esfuerzo por revivir la división profesional de cámaras de Fujifilm, ha captado la atención por su diseño inspirado en cámaras de cine clásicas. Mark Condon, fundador del sitio Shotkit, destaca que su apariencia revolucionaria ha jugado un papel crucial en su popularidad entre los entusiastas de la fotografía.

«Su aspecto fue bastante revolucionario, a pesar de que simplemente imita una cámara de cine», comentó Condon.

La pandemia de Covid-19, al limitar los viajes y fomentar la creatividad digital, contribuyó al aumento de la demanda de cámaras. Influencers en plataformas como Instagram y TikTok, como Benjamin Lee (@itchban), han convertido la X100 en un símbolo de estatus y estilo personal.

«Es importante tener una cámara atractiva que te inspire a querer sacarla y disparar con ella», afirmó Lee.

Sin embargo, la escasez persistente y los precios elevados han creado un mercado secundario activo, con cámaras X100 de segunda mano vendiéndose por múltiplos de su precio original en subastas en línea.

A pesar de los desafíos de producción, Fujifilm se mantiene firme en su estrategia de mantener un suministro ajustado para preservar el valor percibido de sus cámaras, siguiendo el modelo de marcas de lujo como Leica.

«Sería bastante desafortunado fabricar demasiado y reducir el precio», mencionó Teiichi Goto, CEO de Fujifilm, en una reciente presentación de resultados.

A medida que la competencia aumenta con nuevos lanzamientos en el mercado, como la cámara Pentax 17 de Ricoh, Fujifilm continúa enfrentando el desafío de equilibrar la demanda con la capacidad de producción.

«Estamos haciendo todo lo posible para aumentar la producción, pero la complejidad del diseño del X100 dificulta su fabricación a gran escala», concluyó Igarashi.

Este renacimiento de Fujifilm en el mercado de cámaras digitales subraya cómo la nostalgia y el diseño pueden revitalizar incluso las marcas más establecidas en la era digital actual.

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